メル・アン・エディール - 無限海の海賊 -

2章:エステリ・ヴァラモン海賊団 - 3 -


 食事を終えた後、ティカはオリバーと一緒に再び甲板へ上がった。
 碧空の下、ヘルジャッジ号は漆黒の帆に風をいっぱい受けて、快調に進んでいる。帆柱マストの上で作業している兄弟達も気持ち良さそうだ。
 オリバーは人のいない船尾甲板に立つと、どこから持ってきたのか、あれこれ剣を並べ始めた。

「ロザリオが剣を振るう姿を見てみたいなぁ……」

 憧れを口に乗せると、そのうち見れるだろ、とオリバーはいかにも軽く応えた。
 そうなのだ。ティカは今、無限海に名を馳せる剣銃士と、同じ船に乗っているのだ。なかなか実感が湧かず、考える度にドキドキしてしまう。

「俺は強いよ。ナリは小さいけど獣人だから、力はあるし、すばしっこい! 重たい剣もエペみたいに扱えるぜ」

 オリバーは重たそうな剣を軽々と片手で持ち上げて、陽の光に翳した。

「それは何て剣なの?」

「改造カトラス。刀身が百三十センチもあるんだ。芯に硬い鉄を入れてあるから、ぶったたいても折れない」

「オリバーには、大きすぎるんじゃない?」

「なんの。俺は、襲撃する時、先発隊の中でも特攻隊長なんだぜ。大抵の奴は俺を見て油断するけど、すぐに後悔する。俺は風みたいに甲板を走って、腕に自信のありそうな無頼漢を秒殺するからね。その隙に、他の先発隊が索具をぶった斬って脅したり、船の自由を奪ったりするんだ」

 ティカが感心して聞いていると、ちっと離れてな、とオリバーは腰を落として剣を構えた。
 言われた通りにティカが距離を取ると、オリバーは足で弧を描くようにして、美しい剣の型を見せてくれた。彼の上下左右に剣先は流れ、時折陽の光を受けて煌めいた。

「すごい! オリバー!」

「だろ?」

 ぴたりと足を止めると、青い瞳で得意そうにティカを見た。

「カトラスを持ってみて」

 小ぶりのカトラスを渡された。

「わ……けっこう重たいね」

「カトラスは湾曲している片側に刃のついた、断ち切る威力に特化した剣だよ。刀身が短いから、ごちゃごちゃした船の上でも扱いやすいし、荒事にも耐えられるタフな剣だ」

 オリバーはティカの傍に立つと、剣について解説してくれた。

「こっちの剣の端は柄頭つかがしら、持ち手を丸く包み込む部分はガード。刀身の真ん中に入った溝はって呼ぶ、刀身を軽くするために彫られてるんだ……よし、構えてみて」

 ティカはオリバーを真似して、足を開いて、ぐっと柄を握りしめた。

「もっと足を広げていいよ。膝も曲げて……そうそう」

 オリバーは満足そうに頷くと、今度は細身の剣を持って、ティカの手に手渡した。

「これはエペ。刀身は短いけど、性能のいい殺人剣だよ。あばら骨の間を一突きされるだけで、内臓をやられて、じわじわ死んでいく。昨日会ったプリシラはエペの達人で、襲撃部隊長の一人なんだ。襲撃する時、俺ら先発隊は威嚇が主な役割で、実際に敵をやっつけるのは彼女達、後続部隊なんだ」

「ロザリオは?」

「ロザリオは単独で陽動が多いかな。集団作戦向きじゃないんだ。腕は文句なしにピカ一なんだけど……気分屋で船室から出てこない時も多いよ。ヘルジャッジ号が圧勝している時は、大抵興味なさそうにしている」

「剣は何を使うの?」

「銃も剣も何でも使えるよ。接近戦ではカトラスかレイピア、あとナイフを使う」

「ユーマリー海の闘いは、ロザリオも加わったの?」

「よく知ってるね」

 オリバーは目を瞠った。

「キャプテンに聞いたんだ」

「なるほど。あの時はロザリオも襲撃に加わったよ。楽しんでたんじゃないかな……ジョー・スパーナの戦闘部隊は強いし」

「僕もカトラスがいいな」

 いかにも海賊っぽい剣だ。しかしオリバーは、エペよりは刀身の長い、細身の剣を渡してくれた。

「割と重いね……」

「慣れるしかないな。ティカにはレイピアの方が合ってると思うよ」

「そうかな?」

「もうちょい背が伸びたら、カトラスもいいかもね。レイピアはエペと同じで、攻撃の基本は突きだ。手前の刃は頑丈だけど、剣先は弱い。カトラスみたいに振り回したら駄目だよ。刀身に負担かけたらぶっ壊れる」

「両側に刃がついてるね」

「うん。手を覆うガードがついてるから、うっかり自分の手を傷つけることはないと思うけど……っておおぃっ」

 ツンツンと刃を触るティカの手を、オリバーはパッと取り上げた。

「斬れるぞ!」

「ごめんよ」

「……ったく、危ないな。よし、じゃあ、構えてみるか。剣を水平に構えて、真っ直ぐに突き出すんだ。手は上を向けて。足は柔らかく、もっと膝を曲げて。両足に均等に体重を乗せて。そうそう」

 ティカは想像を働かせて、前後に足を動かしてみた。

「お、判ってるね。そうそう、リズムを意識して片足ずつ動かして。やっぱりティカは素質あるよ」

「本当?」

「剣が身体にしっくりきてる。慣れれば、ダンスしてるみたいに映えるぜ」

 ティカは気を良くして、言われた通りに剣を振るった。明るい陽の下で、体を動かすのは楽しい。実戦は想像もつかないが……
 基本の動きに慣れてきたところで、オリバーもレイピアを持ってティカの前に立った。
 一礼して剣を打ち合わせる。
 最初はゆっくりしたリズムで、次第に速度を上げていく。その度に、鋼の打ち合う音も鋭くなっていった。

「あっ」

 どんどん早くなる剣先に必死に食いついていたが、ついに大きく剣を弾かれた。鋭い尖端が、ティカの心臓の直前に迫り、ピタリと止まる。これが実戦だったら――死んでいた。

「おー、頑張れよ、新入り」
「素人にしちゃ、いい線いってるぜ」
「もっと足曲げた方がいいぞ」

 いつの間にか周囲に人がいた。帆柱の上から眺めている者もいる。ロザリオも少し離れたところから、こちらを見ていた。

「ロザリオ!」

 オリバーが声をかけると、ロザリオは傍へ寄ってきた。

「ティカだっけ?」

「アイ」

 憧れの剣銃士が、眼の前にいる。ティカを視界に映して喋っている!
 興奮と感動でだいだいの眼を輝かせるティカを見下ろし、ロザリオは口端を上げた。手を伸ばして、黒髪をくしゃっと撫でる。

「剣先に意識を囚われ過ぎ。もっとオリバーの姿勢や視線から、情報を読み取りな」

「アイッ!」

 有頂天で応えた。ロザリオに頭を撫でて貰い、アドバイスまで貰えたのだ。女の子みたいな高い声を上げてしまい、周囲の水夫達から笑われる羽目になった。




2章:エステリ・ヴァラモン海賊団 - 3 -


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