メル・アン・エディール - 無限海の海賊 -

1章:出会いと出航 - 4 -


 叫んだ後、サーシャに小舟にしろと注意されたことを思い出した。
 ヘルジャッジ号は小舟どころか、全長百十メートルもあるし、絶対に近付くなと言われた海賊船だ。
 だけど、この船にどうしても乗りたい!
 キャプテンはとびっきりお洒落だし、いい靴を履いているから、どうか許して欲しい。
 彼は、首から下げた懐中時計の蓋を開けて、固まったと思ったら、勢いよく振り向いた。

「針が動いた!」

「えっ!?」

「名前は?」

「えっ、ティカ」

「俺はヴィヴィアン。よろしく、ティカ」

 ティカは心臓のあたりを両手で押さえた。

「やっぱり! あなたがエステリ・ヴァラモン海賊団の、キャプテン・ヴィヴィアンッ!?」

「いかにも。いいよ、乗せてあげる」

 ヴィヴィアンは万人を魅了するであろう、世にも美しい笑みを浮かべた。

「「えっ」」

 何とも気安い返事に、ティカとサディールは同時に声を上げた。

「キャプテン、落ち着いてくださいよ。こんなガリガリの子供を乗せて、何をさせるつもりですか?」

「水夫はどう? 人手が欲しいって言ってたろ」

「俺は今にも倒れそうなガキが欲しいわけじゃなくて、渡航慣れした即戦力が欲しいんです」

「この間乗せたオリバーだって、十四歳だよ」

「あいつは商船経験があったでしょう」

「ぼ、僕、十四歳です!」

 テンポよく弾む会話に、ティカは食い込んだ。どうか乗船させて欲しい。すがるように男達を見上げると、サディールは腰に手を当てて、じろじろとティカを見下ろした。

「坊主、船に乗った経験は?」

「ありません」

「どこに住んでるんだ?」

「山向こうの幸福館です」

「孤児院じゃねぇか。キャプテン、家出したガキなんか乗せたら、後々面倒ですよ」

「い、家出じゃない! サーシャに言われて、今日は絶対に仕事をもらうつもりで、ここへきたんです! 幸福館にいても、恐い商業船に乗せられてしまう。だから、あなた達の船でどうか働かせてください!」

「――何の騒ぎだ?」

 また新しい男がやってきた。
 肌の白い、きりっとした碧眼の綺麗な男だ。柔らかそうな黒髪を後ろで一つに結わき、長めの前髪だけ両サイドに流している。
 上はシャツ一枚だけど、すごく清潔そうだし、立派なバックルと拍車のついたブーツを履いている。
 他の船に出入りする船乗り達は、もっとずっと薄汚れた格好をしているのに、彼もヴィヴィアンも大したものだ。

「シルヴィー、この子はティカ。今日から船に乗せるから」

「はぁ?」

 シルヴィーと呼ばれた男は目を剥いた。

「この子、すごいんだ」

「何が?」

 ヴィヴィアンはシルヴィーの首に腕を回して背を向けると、内緒話をするようにシルヴィーの耳にひそひそと何事か囁いた。
 どうも雲行きが怪しい……
 今のところ、ティカの乗船に賛成しているのはヴィヴィアンだけだ。この船で一番偉い人が、それも無限海の大海賊がティカを乗せようと言っているのだから、上手くいくと信じたいけれど……

「ヴィー、寝ぼけているのか? こんな子供が何だっていうんだ。こんな……」

 シルヴィーのティカを見る眼差しは、孤児院の大人達にそっくりだった。憐みと蔑み。こういう眼をされると、大抵よくないことが起きる。
 三人の大人に囲まれて、ティカはドキドキしながら身体を縮めた。

「おい坊主、高いところは登れるか?」

 サディールに声をかけられて、ティカはぶんぶんと首を縦に振った。
 ティカは足も速いが、高い所に登るのも得意だ。幸福館の庭にある大きな木なら、誰よりも速く登れる。

「お、自信ありそうだね。いつものやらせてみるか」

「そうしますか」

 サディールはティカの背中を小突いて、タラップを登るよう促した。さっきまで甲板かんぱんに誰もいなかったのに、今は数人の水夫達が、興味深そうにこちらを見つめていた。




1章:出会いと出航 - 4 -


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