メル・アン・エディール - 無限海の海賊 -

1章:出会いと出航 - 10 -


 扉をノックする音が鳴り、会話は中断された。

 ヴィヴィアンが声をかけるなり、不機嫌そうにシルヴィーは扉を開いた。

「おい、ヴィー、いつまで休憩しているつもりだ?」

「おや、シルヴィー。ティカ、さっき紹介した航海士のシルヴィーだ。こいつこそ迷信深いのなんの、夢に見た内容にまで意味を見出すような細かい男で……」

「――何の話だ?」

 彼は細めた蒼氷色アイス・ブルーの瞳で、冷ややかにヴィヴィアンを睨んだ。

「無限幻海に眠る古代神器について、説明していたところだよ」

 軽い調子でヴィヴィアンが応えると、シルヴィーはティカを見て、訝しげに眉をひそめた。

「一体、何を吹き込んだんだ? 眼を輝かせているじゃないか。一攫千金の夢話でも聞かせたんじゃないだろうな」

「浪漫だよ。いいじゃない、普段は真面目に仕事しているんだから、少しくらい寄り道したって」

「どこが少しだ! アンデル海峡を越えられるのは今だけなんだぞ。わざわざ敵国の無限幻海に押し入って、確実に得られる五千万ルーヴの儲けを捨てるって言うのか」

 シルヴィーは、苛立たしげに腕を組んでヴィヴィアンを睨んだ。

「制海権は決まってないよ。それに、たったの五千万ルーヴ! 古代神器を手にすれば世界が手に入る」

 クールな航海士が凄んでも、ヴィヴィアンはどこ吹く風だ。芝居がかった動作で両腕を広げてみせる。

「手に入らない方に、言い値で賭けてやる」

「そりゃすごい」

「俺は本気だ。仮に手に入れたところで、アンタみたいに下心のある奴が触れば、伝説通り“空は落ちて、海は割れる”に決まっている。世界を恐怖に突き落とすのはやめろ」

「そんなこと言って、もっと悪い奴が手にしたらどうするんだ?」

「なら、そいつを今すぐ渡せ。砲弾と一緒に海の彼方に沈めてやる」

 シルヴィーはヴィヴィアンの首にぶら下がる“無限幻海の鍵”を指差すと、凍りつきそうな眼差しで睨んだ。

「シルヴィー。せっかく、ティカという幸運を手に入れたんだ」

「ジョー・スパーナの傘下が港をうろついているらしい。“鍵”を持っている限り、楽しい追いかけっこだ。俺はもう、うんざりだね!」

「ロザリオは楽しんでるよ」

「戦闘狂と一緒にするな。おれは堅実に稼ぎたいんだ」

「堅実って……俺達、一応海賊なんだけど」

 シルヴィーも妙なことを言ったと思ったのか、視線を逸らした。再びヴィヴィアンに眼を戻すと、とにかく、と神経質そうに続けた。

「嵐は去った。荷積みも終わった。出航準備はできている。後はアンタが確認して、一言命令すれば王都ともお別れだ」

「流石、仕事が早い」

「ふん、今夜はふらふら出掛けるんじゃないぞ。働く気がないなら、いっそここから出るな。それから、幸運の象徴だか何だか知らないが、見習い水夫を丸め込むのはやめろ。働かざる者、食うべからずだ。判ったな?」

 シルヴィーは苛立ちを隠しもせず言い捨てると、革靴の拍車を鳴らして部屋を出て行った。思考回路がのんびりしているティカは、欠片もついていけなかった。

「商人魂の鏡みたいな男だろう? でも親友なんだ。俺の冒険魂を理解してくれたら最高なんだけど……まぁ完璧な人間なんていやしないってことだ」

「海賊なのに、商人魂を持っているんですか?」

「有能な海上商人だって言ったろ? 戦利品を換金することもあるし、遠くで仕入れた珍しい商品を余所に卸すこともあるからね。航海に商売はつきものだよ」

 海上商人……しかし、戦利品という響きは、何だか海賊らしい。

「ティカは人間だよね?」

 唐突な質問に、ティカはきょとんとした。そうだよね、とヴィヴィアンは独りごちると、羅針盤をしみじみと眺めた。

「針はティカの何に反応したんだろう。古代精霊でもないと、動かせないのかと思ってたんだけど……」

「?」

「この羅針盤は、精霊王が作ったという説があるんだ。それによると、全部で三つあるらしい。一つは俺が目指している無限幻海、一つはバビロンの支配する空中庭園、最後の一つは前人未踏の地、精霊界ハーレイスフィアにある聖世界樹……全ての力を手に入れた者は、精霊王になれるという。神にも等しい力を手にするってことだ」

「……」

「判ってないね?」

「はい」

 正直に即答すると、ヴィヴィアンは笑った。

「信じてもらえないかもしれないけど、別に力が欲しいわけじゃないんだ。謎があれば解き明かしたくなるし、秘密があれば暴きたくなる……そういう性格なんだよ」

「信じますよ」

「そう? ねぇ、少しだけ血をもらってもいい?」

「えっ?」

「大丈夫、痛くしない」

 言うが早いか、ヴィヴィアンは銀色の短剣を鞘から抜いた。ティカの右手を掴んで、尖った剣先を人差し指の腹に近付ける。

「――っ」

 剣先で突かれた指先に血が滲んだ。確かに、思ったよりは痛くなかった。
 彼が血に濡れた剣先に手を翳した途端に、金色に輝く光の屑があたりに散って、を成した。大気に漂う魔力――エーテルが燃えている証拠だ。こんなことができる人は限られている。

「キャプテンは、魔術師なんですか!?」

「さてね……うん。やっぱり人間だよね」

 ティカは思わず変な顔をした。そんな判りきったことを調べる為に、剣で突かれたのだろうか……
 人差し指を吸っていると、ヴィヴィアンはセロハンに包まれたチョコレートを数粒手にとり、ティカに握らせた。

「よしよし、ごめんよ。チョコレートをお食べ」

「ありがとうござます!」

「どういたしまして……さて、シルヴィーがぶち切れる前に仕事するか。ティカは主甲板にサディールがいるから、探して声かけな」

「アイッ、キャプテン!」

 ほくほくとした笑顔で、ティカは元気に返事をした。




1章:出会いと出航 - 10 -


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