アッサラーム夜想曲

『織りなす記憶の紡ぎ歌』





 ― 『織りなす記憶の紡ぎ歌・六』 ―




 雲一つない、眼の醒めるような青空。
 光の悪戯で、玉ねぎ型の尖塔が天まで伸びて見える。
 天を映す水鏡に、金色の尖塔が映り込む様は、呼吸を忘れるほど美しい。
 これが、アッサラーム。
 なぜだろう……初めて見る景色のはずなのに、不思議と昔から知っているような気がする。
 記憶は戻らぬまま、光希はジュリアスと共にアッサラームへ帰還しようとしていた。
 オアシスを発つ際、勇壮な飛竜を見て倒れそうになったが、数刻も飛ぶうちに、どうにか耐性を身につけた。今はジュリアスの腕の中に納まっている。

「聖都アッサラームですよ」

『アッサラーム……』

 復唱すると、そうだというように、腹に回された腕に軽く力が込められた。
 おずおずと視線を合わせると、宝石のように青い瞳が細められる。気恥ずかしさに、光希はすぐに視線を逸らした。恥じらう自分に疑問を覚えるが、いちいち甘い仕草をするジュリアスがいけない。
 彼は、眼を瞠るほど格好いいのだ。
 鍛えられた長身体躯、男として理想的な身体でありながら、非常に洗練された容姿をしている。淡い褐色の肌、豊かな金髪に宝石のような碧眼。
 世の中には、こんなにも美しい男がいるのか。
 信じられないほど綺麗で、まるで異国の皇子様だ。
 甘く微笑まれると、同姓と知っていても胸が高鳴ってしまう。それでいて、傍にいると不思議と安心感に包まれるのだ。ずっと、寄り添っていたいような……
 眼が醒めた後の摩訶不思議に、正気を失わずにいられたのは、この親切で優しい美貌の青年が、常に傍にいてくれたおかげだ。
 言葉の通じない、寄る辺ない世界で、赤子も同然の光希を何かと気遣い、世話を焼いてくれる。関係は不明だが、彼の方は光希をよく知っているらしく、親密すぎるくらいに光希に接する。
 今も猫の子のするように、優しい手つきで髪を梳いている。
 彼が何を考えているのか不明だが、こんな風に触れられて、少しも嫌とは思わない光希の方がもっと意味不明である。嫌どころか、むしろ……

「もうすぐ、到着しますよ。覆面をつけて」

『ん、つける?』

 下げていた覆面を摘まれて、光希は意識を呼び戻された。意図を察して、覆面を上げると、よくできました、というように髪を撫でられた。大きな手は、男性的なのに綺麗で、耳や頬を滑り落ちる指に、つい見入ってしまう。
 心拍数を撥ねさせながら、光希はどうにか平静を保った。
 果たして、彼との関係はどのようなものなのだろう?
 ここはどこなのか、どうして自分はここにいるのか。果たして彼は誰なのか……判らないことだらけだが、何よりもそれが最大の疑問だ。
 光希には、高校二年までの記憶しかない。
 眼を醒ましたあの日、鏡に映る自分の姿を見て、知らぬ間に、二・三年の月日が流れていると予測していた。
 空白の時間を、この未知の世界で恐らくはジュリアスと過ごしてきたのだろう。彼の仕草には、月日に裏付けられた親密さを感じる。
 夜空を仰いで郷愁に誘われる度に、傍で慰めてくれた。不安で堪らずに、涙の滲んだ眼の端に、口づけられたこともある。

『……ッ』

「光希?」

『や、なんでもない』

 想い出したら、顔が火照った。
 彼のことを何も知らないのに、急速に惹かれていく。膨れていく想いを、止められない。この想いの先に何があるのか、知ることが少し怖い……
 緑の庭園に舞い降りると、駆け寄ってきた軍関係者に飛竜を任せ、ジュリアスは黒い一角獣を光希の前に連れてきた。

「トゥーリオですよ。覚えていますか?」

『トゥーリオ?』

 美しい生き物は懐っこく、光希を見て嬉しそうに首を伸ばした。艶やかな鬣を大人しく撫でさせてくれる。
 天鵞絨びろうどのような手触りに夢中になっていると、くすくす、と小さな微笑が聴こえた。
 顔をあげると、蕩けるような微笑を向けられて、音速で視線を逸らした。またしても、心臓の鼓動がおかしなことになり始めた。
 恥じらう乙女のような反応に自問自答していると、ジュリアスは腰をかがめて、光希の頭の上にキスを落とした。

『わぁっ!』

 慌てふためく光希を見て、ジュリアスは笑っている。甘ったるい空気に眩暈がする。
 いっぱいいっぱいになっていると、光希の緊張が伝わったのか、ジュリアスはようやく身体を離した。トゥーリオの背に乗るのを助けてくれる。
 花盛りのジャスミンを眺めながら、道を進んだ。
 そよ風に梢が揺れて、煉瓦の道に木漏れ陽が躍る。
 陽を浴びて煌めく、瀟洒な屋敷の全貌を見て、光希は息を呑んだ。

『すげぇ……』

 物語に登場する、宮殿のような佇まいだ。
 一面を紫の絨緞、クロッカスに覆われており、そよ風が吹く度に、爽やかに香っている。
 呆気に取られていると、ジュリアスは光希の顔を覗きこんで満足そうに微笑んだ。
 薄々気付いてはいたが、彼はかなり身分が高いらしい。使用人達が、主を出向かるように、左右に列をなして頭を下げているのだ。
 本当に皇子様だったりして。
 こんなにも人目を引く男の隣にいて、不審な眼で見られやしないか不安を覚えたが、無用な心配だった。誰も彼もが、笑顔で親切に接してくれる。

『ロザイン、って俺のことか?』

 光希の顔を見て、そのように声をかけるのは一人二人ではなかった。好意的な笑みを向けられているので、愛称か何かなのかもしれない。
 それにしても、こんなにも多くの人間に、どうして光希は周知されているのだろう?
 顔中に疑問符を浮かべる光希の背を、大丈夫だよ、というようにジュリアスは柔らかく押した。

『わ……』

 外観にも圧倒されたが、内装も素晴らしかった。
 壁面を飾る青い幾何学模様のタイル。あちこちに穿たれた窓からは、自然光が降り注ぎ、照明がいらないほど明るい。
 正面に優美な螺旋階段があり、ジュリアスは光希を二階へと案内した。
 奥の部屋へ入ると、どこからか風が流れて、爽やかな異国の香りが漂った。
 薄く開いた窓硝子に気付いて、テラスへ出てみると、陽光を弾いて煌めく大河を一望できた。

「アール河ですよ」

『アール……』

 優しいジャスミンの香る異国の風に吹かれながら、光希は煌めく水面をぼぅっと眺めた。
 まただ……
 不思議な既視感。ここから、こうして景色を眺めるのは、これが初めてではないような気がする。頬杖をついて浸っていると、顔に影が射した。背中から温もりに包まれる。

『ジュリ?』

 後ろから抱きしめられて、光希は眼を瞬いた。忽ち顔が熱くなる。肩を縮めていると、頬に口づけられた。

『っ!?』

 心臓が破裂しそうなほど鳴っている。
 緊張に耐えかねて眼を瞑ると、唇の端に柔らかなものが触れた。少しでも口を動かせば、触れ合ってしまいそうで、光希は呼吸すら止めた。

「恐がらないで」

『……っ』

 耳朶にそっと囁かれて、増々体温が上がる。心臓が破れそうだ。緊張を解そうとするように、ジュリアスは光希に優しく触れた。髪をくすぐったくなるほど、丁寧な手つきで梳いて、耳の輪郭をなぞる。
 親密過ぎる空気に、ついていけない。
 首筋を指が滑り、あやうく出掛けた声を呑み込んだ。綺麗だけど、骨ばった男らしい手が、喉を撫でて顎をくすぐる。

『あ、の』

 どうすればいいか判らず、そっと上目で窺うと、信じられないほど甘い眼差しに見下ろされていた。綺麗な顔がゆっくり降りてきて、茫然とする光希の唇を塞ぐ。

『ん』

 慌てて顔を背けると、すぐに顔は離れたが、ジュリアスは光希を離そうとはしなかった。至近距離で、髪を撫でたり、耳や頬を気ままに撫でる。
 彼の触れ方は、まるで恋人のそれだ。
 一体自分は、普段彼とどんな風に過ごしていたのだろう? まさか、これが当たり前だったのだろうか?
 身体を固くしながら静かに混乱していると、ナフィーサが茶器を運んできた。空気が変わることにほっとして、光希が肩から力を抜くと、そんな心情を見透かしたようにジュリアスは光希を抱き寄せた。
 人が見ているのに、と焦る光希と違い、ジュリアスは堂々としている。ナフィーサも特に驚いたりもせず、にこやかに給仕を始めた。
 どきまぎしながらも、彼等の傍にいることで、光希は不思議な安らぎを覚えていた。
 この和やかな空気は、なんというか、とてもしっくりくる。
 恐らく、過ごしてきた時間の長さに因るものなのだろう。記憶を失くす前にも、こうして、彼等と紅茶を飲んでいたのかもしれない。




『織りなす記憶の紡ぎ歌』


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