アッサラーム夜想曲

『織りなす記憶の紡ぎ歌』





 ― 『織りなす記憶の紡ぎ歌・五』 ―




 星明かりを浴びて、佇む光希。
 空を仰ぐ想い人の背に、そっとジュリアスは声をかけた。血の気の失せた顔がこちらを向く。迷子のような顔をしていた。

「大丈夫、何も怖いことなんてありませんよ。中へ入りましょう?」

 手を差し伸べると、光希はふらふらと戻ってきた。

『……信じられない』

「シィ。こちらへいらっしゃい」

 光希は手を引かれるまま天幕の中に入り、力なく絨緞に腰を下ろした。ジュリアスも隣に腰を下ろして、丸まった背中を宥めるように摩る。
 光希は、茫然自失したように項垂れていたが、しばらくすると、隣にいるジュリアスを思い出したように顔を上げた。
 目が合うと、照れたように視線を逸らし、また戻すを繰り返す。微笑みかけると、眼に見えて狼狽えた。
 こんな状況であっても、光希に意識されていると思うと喜びが芽生えた。幸い、肩や背に触れても嫌がる様子はない。

「光希。こちらへ」

 ジュリアスは光希の手を引いて、寝台に座らせた。頼りげない黒い瞳は、どうすればいいのかしら、そう囁いている。
 不安そうにしていると、彼は普段よりもずっと幼く見える。
 出会った頃の、いとけない印象をまざまざと思い出しながら、ジュリアスは光希の足元に跪いた。そうでもしないと、何も知らない光希に、衝動的に口づけてしまいそうだった。

『えっ!? 待って』

「動かないで」

 脱がせようとして、靴に手をかけると、光希は戸惑ったように身じろいだ。下から仰ぐと、ジュリアスは安心させるように微笑んだ。

「疲れたでしょう? もう休みましょう」

 殊のほか優しく囁いたが、光希は返事をしなかった。戸惑ったように、ジュリアスを黒い眼でじっと見つめている。まるで、出会った頃のようだ。視界から、少しでも多くの情報を得ようとしているのだろう。

「……大丈夫ですよ。怖いことは何もありません。私が傍にいます」

 黒髪を手で梳くと、光希は途端に身体を強張らせた。

『何?』

「いえ……疲れたでしょう? もう休みましょう」

 反対側から、ジュリアスも寝台に上がると、光希は眼を見開いた。

「今夜はもう、眠ってしまいなさい。お休みなさい、光希」

 背を向けて横になると、照明を落とす。すると光希は、窺うように声をかけた。

『え……本当に寝るの?』

 緊張の後にやってきたような、いかにも拍子抜けした声が、かわいらしかった。
 光希はしばらく上体を起こしたまま、もじもじしていたが、やがて横に寝転がった。

『お休みなさい』

 小声で呟く。なんとなく、言葉の意味は想像がついた。控えめな夜の挨拶に胸を暖かくさせながら、ジュリアスは密かに微笑んだ。

 夜闇に、静寂が流れる。

 隣で眠る、男の背を光希はぼんやりと見た。
 胸の真ん中に、大きな穴が開いてしまったように感じる。
 大切な何かが抜け落ちてしまったような……どうしてこんな所にいるのか、何も思い出せない。一体、自分の身に何が起きているのだろう?
 彼は、誰なのだろう? どうして親切にしてくれるのだろう?
 何一つ判らないのに、不思議と彼の傍にいると心が安らぐ。
 どうして――疑問は間もなく、曖昧模糊にぼやけた。揺るやかな眠りに誘われて、意識は落ちていく……
 眠りに沈みゆく刹那、優しい指に髪を梳かれたような気がした。

 静かな寝息が聞こえてくる。

 音を立てぬよう、ジュリアスはゆっくり身体を起こした。慎重に手を伸ばして、寝台に散った黒髪に触れる。

「……」

 こみあげる想いを押え切れず、そっと顔を寄せた。閉じた瞼に、唇で触れる。
 彼の安らかな眠りを祈りながら、夢の中で、ジュリアスを想ってくれたらと願った。

 光希の記憶は戻らぬまま、予定よりも七日遅れて、ジュリアスはオアシスを発った。




『織りなす記憶の紡ぎ歌』


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