アッサラーム夜想曲

『織りなす記憶の紡ぎ歌』





 ― 『織りなす記憶の紡ぎ歌・二』 ―




 更に二十日余り。
 事態は芳しくなく、水不足の為の断水で、砂漠の一部の地区で給水制限がされるまでになった。
 事態を重んじた神殿の面々は、光希にオアシスへの同行を願えないかサリヴァンに申し入れ、彼の口からジュリアスへと伝えられた。
 その日、朝から軍議を執り仕切っていたジュリアスは、老師の訪問を受けて、彼を執務室に案内した。

「難しい状況です。次の雨乞いの儀は、殿下にも私と共に手を合わせていただけないでしょうか?」

 頭を下げる師の姿を見て、ジュリアスは小さく息をついた。予測していなかったわけではない。厳しい星詠みの状況から、サリヴァンが説きにくるのは時間の問題だと考えていた。

「……承服すべきと判ってはいるのですが、彼の地へ光希を連れていくのは、あまり気が進みません」

「泉は枯渇しておりますし、中へ入られる必要はありませぬ。傍に祭壇を整えます故」

 宥めるようにサリヴァンはいった。

「……前に、今回の東西大戦では、シャイターンがより大きな犠牲を払ったのではないかと話していましたね」

「はい」

「地上では西が決勝しましたが、天空では果たして今どちらが優勢なのだと思いますか?」

「天の事象を推し量ろうとすれば、夜が明けてしまいますよ」

 師の言葉に、ジュリアスは憂鬱そうに息を吐いた。

「なぜ光希なのか。呪縛があるとすれば、私を狙えば良いものを」

「星の巡り逢いを果たした二人です。どちらに難が降り懸かろうとも、共に在れば脅威は退けられるでしょう」

 束の間、沈黙が流れる。逡巡の後、ジュリアスは心を決めた。

「……仕方ありませんね。私もいきます。急いで日程を調整しますので、少し時間をください」

 ジュリアスの心中を察し、サリヴァンは思慮深い眼差しを向けた後、深く頭を下げた。

 大神殿から、鐘の音が聞こえてくる。
 サリヴァンを見送った後、ジュリアスは軍議に戻らず、遥かな尖塔の上に立っていた。
 西に傾く陽は、豊かな聖都を黄金こがね色に染め上げている。
美しい眺望に心を洗われながら、過ぎ去りし激動の日々を思う。
 聖戦を越えて、幾千夜を越えて光希に巡り逢い、かつてない規模の東西大戦に決勝した。
 アッサラームに凱旋して、穏やかな日々を過ごすものと考えていたが、時折、燃え立つような闘いへの衝動を感じることがある。
 あまりにも長く、戦場にいすぎたせいだろうか……
 闘うことがしみついてしまって、永く続く穏やかな日々というものを、ジュリアスはもう、想像できなくなってしまっていた。

 冥府の神が、砂漠を脅かす。

 そう考えた時、ほむらが鉄をあぶるように、身の内で神力が昂るのを感じる。
 冥府の神が脅かさんとしていても、ジュリアスに宿る神力が翳ったわけではない。大戦を終えて、神力は身体の隅々まで満ちているくらいだ。

「光希を連れていけ、そうおっしゃるのか……」

 雲間から射す茜に、声なき神託を感じ取り、ジュリアスは独りごちた。

 事態は動き出す――

 一連の話を聞いた光希は、間髪を入れずに了承した。
 困窮する状況に助力したい気持ちが半分、もう半分は、蒼い星を映す泉に郷愁を覚えたから。
 オアシスで過ごした日々を、もう随分と昔に感じる……
 テラスで頬杖をつき、蒼い星に想いを馳せていると、不意に頬を撫でられた。ジュリアスだ。彼の不安な気持ちを汲んで、光希は安堵させるように微笑んだ。

「大丈夫だよ。もう帰りたいなんて、いわないから」

「この先、どんな啓示を受けたとしても、必ず私の傍にいてくださいね」

「いるよ。どこにもいかない……」

 言葉は、優しい口づけに吸い込まれた。啄むような触れ合いを重ねて、顔を離す。互いの瞳に映る想いを確かめて、もう一度。
 今は、言葉なんていらない。
 後頭部を手で支えられ、腰を引き寄せられると、次第に深い口づけに溺れていった。




『織りなす記憶の紡ぎ歌』


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