アッサラーム夜想曲

『織りなす記憶の紡ぎ歌』





 ― 『織りなす記憶の紡ぎ歌・十』 ―




 性急に触れてしまったせいで、翌日は一日避けられた。
 視線が合うだけで、眼に見えて肩を震わせるのだ。
 自業自得なのだが、怯えられているという現実に、ジュリアスの心は沈んだ。
 その夜は、二階の寝室には戻らなかった。
 緊張を強いるのは忍びないという念が半分、あとの半分は、面と向かって怯える姿を見たくなかったからだ。
 夜も更けた頃。
 書斎で深酒をしていたが、眠気は一向に訪れない。どれだけ煽っても、光希の顔が脳裏にちらついて離れない。
 我慢できず、寝顔だけ見るつもりで二階の私室へ入ると、光希は弾かれたように顔を上げた。まだ起きていることにも驚いたが、頬を濡らす涙に眼を瞠った。

「光希? どうしたの?」

『ジュリ……』

 傍へ寄ると、光希は握りしめた手紙をジュリに見せた。

「それは……」

 寝台の上には、紐でくくられた手紙の束が散らかっていた。文箱を見つけて、中を検めていたようだ。

『読めないんだ、ちっとも。なのに、文字を眺めているだけで、涙が溢れて……この手紙、ジュリがくれた?』

 手紙は、ジュリアスの直筆だった。東西大戦のさなか、光希に宛てて書いたものだ。

『なんで、読めないことが、こんなに苦しいんだろう……俺は、何を忘れているんだろう』

 はらはら、透明な雫が零れる。

「光希……」

 抱きしめたい――手を伸ばしかけて、躊躇した。
 顔を上げた光希は、涙に濡れた瞳でジュリアスを見つめた。何もいわずに、彼の方からすり寄ってくる。

『ふ……ッ……』

 声を殺して泣く光希の身体を、ジュリアスはそっと抱きしめた。悲痛な気持ちが、ジュリアスにも浸透していく。

「泣かないでください……」

『なんで思い出せないんだ、俺、なんで……』

 その夜は、同じ寝台で寄り添って瞳を閉じた。
 音を立てぬよう身体を起こしたジュリアスは、背を向けて眠る光希を見た。めくれた掛布を直してやりながら、穏やかな寝顔に眼を注ぐ。
 月灯りに縁どられる丸い頬の輪郭、少し開いた唇……記憶にあるままの、愛しい光希だ。
 それなのに、彼の方はジュリアスを覚えていない。
 眠る光希を見守りながら、なんともいえぬ寂しさがこみあげた。
 このまま、光希の記憶が戻らなかったら?

「……」

 言葉にならない。
 満点の星が降る夜、泉を通じて現れた光希。一目見た瞬間に、彼こそが生涯ただ一人の恋人だとジュリアスには判った。
 初めて交わした視線を忘れない。
 黒く濡れた視界を不安そうに揺らして、ジュリアスに縋りついた。青い星から落ちてきた、愛しい存在。かき抱いた身体は柔らかく暖かくて、心なき身に火を灯したのだ。
 あの衝撃も、感動も、喜びも、夜空の美しさまで、あの最初の一瞬のままに思い出された。

「愛している……」

 あどけない寝顔に、そっと囁く。
 同じ言葉を、今の光希は返してはくれない。
 傍にいてくれる。それで十分ではないか――そういい聞かせても、寂寥を拭えない。
 二人で編んできた、織りなす記憶のより糸は、永遠に解けたままなのだろうか。

 胸が痛い……

 滔々とうとうと流れゆく時間の中で、ジュリアスだけが佇んでいるような、壮絶な錯覚に囚われた。
 眼を閉じれば――
 昨日のことのように、思い浮かべることができる。
 オアシスで焚火を前に、ラムーダを奏でた夜。
 言葉を覚えようと、励む姿。拙い言葉遣いに、胸を暖かくさせたこと。
 艶めいた宮女の姿……それを厭い、拗ねる姿。
 ひたむきに、たがねを打つ姿。応接間を工房に改装すると、それはそれは喜んでくれた。
 思うように鉄に神力を宿せず、打ちひしがれる姿。
 倒れたと知らせを聞いた時は、心臓が止まるかと思った。苦しみ、夢うつつに謝罪を繰り返す痛々しい姿。
 祭壇に跪く、厳かな横顔。
 大戦を前に、不安を押し殺して笑顔を浮かべる健気な姿。高見から手を振る姿……
 何度も、何度も、支えられてきた。
 武器を持たなくとも、光希は強い。
 倒れても、起き上がる度に前を向いて、一つ一つに打ち克ってきた。守っているようで、守られていたのはジュリアスの方だ。光希の存在があったからこそ、東との大戦を乗り越えられたのだ。
 国門で再会した喜び。
 幾度となく交わした情交……
 思いかえせば、切がない。
 堰きとめられない想いが、次から次へと溢れ出ていく。
 天に導かれて、二つの軌跡は点を結んだのだ。
 二人で過ごしてきた時間は、どれだけ経っても褪せぬ宝物。その全てを、光希は失くしてしまった。このまま、永久に思い出せないかもしれないのだ。

「……」

 甘い感傷と呼ぶには苦しすぎて、喉奥までせり上がるため息を、ジュリアスは封じ込めた。額に拳を押し当てて、瞑目する。

(こんなことでどうする――)

 不安に思っているのは、光希の方なのだ。見知らぬ場所で、知人もなく、言葉も判らず、どれだけ心細い思いをしていることか。これ以上、彼に苦しい思いをさせてはいけない。
 光希の支えにならねば。
 日向に咲いたような、優しい笑顔をもう一度見たい。心から朗らかな笑みを浮かべられるよう、この手で守ってやりたい。
 それが最優先だ。自分の欲や感傷など、二の次でいい。ジュリアスは強くいい聞かせた。




『織りなす記憶の紡ぎ歌』


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